Party control over Soviet Estonian literary life in the 1960s on the example of the Writers’ Union

Keywords: communist instruction, Communist Party, literary policy, creative unions, Writers’ Union, censorship

During the Soviet era, literature was one of the main tools of communist propaganda. Consequently, writers were assigned a crucial educating, guiding and influencing role within the ideological project. As “engineers of the human soul” they were expected to not only communicate the ideological message, but also to construct and disseminate the Soviet worldview and help bring up “Soviet people.” One example of ideological guidance and direction in literary life is the interaction between the Communist Party and the Writers’ Union of the Estonian SSR. This interaction mostly consisted in Party guidelines, control and other forms of direction exercised by the Party through its officials and agencies at various levels, above all the primary Party organization of the Writers’ Union. The styles and forms of management developed and changed alongside the general political and social developments. By the 1960s, the time of stern management through Party decisions and rigid enforcement of the socialist-realist canon was over in literary life. The documents of the primary Party organization of the Writers’ Union cover a variety of topics – they discuss the administrative side of the primary organization, issues pertaining to individual writers, problems with publishing and censorship, creative questions, as well as the scope and essence of the social responsibilities assigned to writers. As is typical of the Khrushchev Thaw, the discussions were often quite informal and critical in tone, but the main ideological line and framework through which Soviet ideologists saw writers and literary life remained unchanged. From the point of view of the authorities, writers were still expected to be at the forefront of social change. From the writers’ perspective, however, there was much more space and opportunity within this framework to expand their modes of expression without coming directly into conflict with the authorities.


Tiiu Kreegipuu (b. 1977), PhD, Tallinn University, Lecturer of History and History Didactics (Narva mnt 25, 10120 Tallinn),



Eesti Rahvusringhäälingu arhiiv.



Rahvusarhiiv (RA)

ERAF.1 – Eestimaa Kommunistliku Partei Keskkomitee

ERAF.1.4.2342. Протокол заседания бюро ЦК КП Эстонии № 63 (РЭ). 17.09.1959–22.09.1959.

ERAF.1.4.2422. Протокол заседания бюро ЦК КП Эстонии № 74 (РЭ). 04.02.1960–15.02.1960.

ERAF.1.251.19. Eesti NSV Kirjanike Liidu küsimused. 15.06.1961–30.12.1961.

ERAF.2477 – Loominguliste liitude parteialgorganisatsioonide dokumentide kollektsioon. 2. ENSV Kirjanike Liit

ERAF.2477.1.44. Üldkoosolekute protokollid. 18.01.1960–31.10.1960.

ERAF.2477.1.45. Üldkoosolekute protokollid. 11.11.1960–30.12.1960.

ERAF.2477.1.46. Algorganisatsiooni liikmete nimekiri. 08.01.1960–26.12.1960.

ERAF.2477.1.47. Üldkoosolekute protokollid. 28.01.1961–27.12.1961.

ERAF.2477.1.48. Büroo istungite protokollid. 12.02.1961–13.12.1961.

ERAF.2477.1.49. Üldkoosolekute protokollid. 12.01.1962–30.11.1962.

ERAF.2477.1.50. Büroo istungite protokollid. 18.01.1962–26.12.1962.

ERAF.2477.1.54. Koosolekute protokollid. 25.01.1963–28.12.1963.

ERAF.2477.1.56. Koosolekute protokollid. 20.01.1964–21.12.1964.

ERAF.2477.1.58. Koosolekute protokollid. 22.01.1965–29.12.1965.

ERAF.2477.1.59. Büroo koosolekute protokollid. 14.01.1965–08.12.1965.

ERAF.2477.1.60. Koosolekute protokollid. 30.03.1966–27.12.1966.

ERAF.2477.1.62. Koosolekute protokollid. 28.04.1967–12.12.1967.

ERAF.2477.1.63. Koosolekute protokollid. 26.01.1968–24.12.1968.

ERAF.2477.1.64. Büroo koosolekute protokollid. 16.01.1968–14.11.1968.

ERAF.2477.1.66. Koosolekute protokollid. 08.01.1969–29.12.1969.

ERA.R-1765 – ENSV Kirjanike Liit

ERA.R-1765.1.208. NSVL Kirjanike Liidu sekretariaadi protokollid. 03.01.1957–25.12.1957.

ERA.R-1765.1.287. Juhatuse presiidiumi koosolekute protokollid. 08.01.1960–10.12.1960.

ERA.R-1765.1.301. Juhatuse koosolekute protokollid. 10.02.1961–08.12.1961.



Andresen, Nigol 1941. Suur tööaasta kultuurilises sektoris. – Sirp ja Vasar 4. I, lk 3.

Gross, Villem (koost) 1971. Eesti NSV Kirjanike Liidu organisatsioonilise töö ülevaade (märts 1966 – aprill 1971). Tallinn: AS Ühiselu.

Hennoste, Tiit 2018. Kirjandus kui vastupanu Nõukogude Eestis Teise maailmasõja järgsel perioodil. – Ajalooline Ajakiri, nr 2–3 (164–165), lk 225–251.

Jemeljanov 2006 = Юрий Васильевич Емельянов, Сталин. На вершине власти. Москва: Вече.

Jermilov, V. 1950. Stalin ja kirjandus. – Sirp ja Vasar 7. I, lk 3.

Karjahärm, Toomas 2006. Kultuurigenotsiid Eestis: kirjanikud (1940–1953). – Acta Historica Tallinnensia, nr 10, lk 142–177.

Kuuli, Olaf 2002. Sula ja hallad Eesti NSV-s. Kultuuripoliitikast aastail 1953–1969. Tallinn: O. Kuuli.

Liivik, Olev; Nugin, Raili 2005. Eestimaa Kommunistliku Partei kohalikud organisatsioonid 1940–1991. Tallinn: Kistler-Ritso Eesti SA.

Olesk, Sirje 2001. Vabavärsi kolmekrossiooper. – Looming, nr 9, lk 1384–1397.

Olesk, Sirje 2002. ENSV Kirjanike Liit ja EK(b)P KK kaheksas pleenum. – Looming, nr 10, lk 1552–1567.

Olesk, Sirje 2003. Võim kirjanduse kallal: dokument Eesti kirjanduse juhtimisest 1950. aastal. – Võim & kultuur. Toim Arvo Krikmann, S. Olesk. Tartu: Eesti Kirjandusmuuseum, lk 481–525.

Olesk, Sirje 2014a. Kuuekümnendad aastad ENSV Kirjanike Liidus: muutuste aeg. – Looming, nr 8, lk 1154–1174.

Olesk, Sirje 2014b. ENSV Kirjanike Liit aastatel 1966–1971. – Looming, nr 10, lk 1451–1469.

Olesk, Sirje 2015. Kolm kongressi. ENSV Kirjanike Liidu ajaloost aastatel 1954–1966. – Keel ja Kirjandus, nr 3, lk 153–162.,a1

Olesk, Sirje 2022. Aegade lugu. Kirjanike liit Eesti NSV-s. Tallinn: Eesti Kirjanike Liit.

Paul Kuusberg – kangelane punakuues. – Postimees 27. I 2003.

Selge, V. 1965. Mõranenud inimhingede insener. – Kommunist 14. XII, lk 1.

Tamm, Aksel (koost) 1966. Eesti NSV Kirjanike Liidu organisatsioonilise tegevuse ülevaade (detsembrist 1958 – detsembrini 1965). Tallinn: Eesti NSV Kirjanike Liit.

Tannberg, Tõnu (koost) 2011. EKP KK büroo istungite regestid. Kd II, 1954–1971. Tartu: Eesti Ajalooarhiiv.

Tarvel, Enn (toim, koost) 2002. Eestimaa Kommunistliku Partei Keskkomitee organisatsiooniline struktuur 1940–1991. Tallinn: Kistler-Ritso Eesti SA.

Tonts, Ülo (komment) 1989. Nigol Andreseni seletused. – Keel ja Kirjandus, nr 11, lk 677–690.